Färglagd karta över Norrmalm i Stockholm, 1642
Norre Förstad, dagens Norrmalm, på en karta från 1642. Stockholms stadsarkiv.

Norre Förstad - ett ögonblick i historien

Linus Flyborg vann andra pris i Samfundet S:t Eriks uppsatstävling för gymnasieelever 2020 med essän "Norre Förstad - ett ögonblick i historien". Längst ned på sidan finns en länk till information om tävlingen på samfundet S:t Eriks hemsida. Du kan också kontakta Stockholmskällans redaktion för mer information om tävlingen.

14 Maj 1635. En tyst stad, ovanligt för en slum. I rådhuset sitter borgmästaren, Mattias Trost. Han har signerat sitt sista offentliga brev. Han stämplar det med Norre Förstadens sigill och skickar iväg det. Dagen därpå kommer sigillet var ännu ett märke som gått till historien. Dagen därpå kommer staden inte längre finnas. Norre Förstad försvann, och ingick nu i Stockholm.

Karta över hela Stockholm, troligen ritad 1642.

Karta över hela Stockholm, troligen ritad 1642.

I Kungliga bibliotekets arkiv samlingar finns den här lilla kartan bevarad. Den är 35 centimeter hög och 57 centimeter bred. Hans Hansson studerade kartan 1953 och hans b…

Så, frågan består: Vad var Norre Förstad? Var det ett sätt för adeln inom Stockholm att dela staden mellan sig? Var det folkets vilja som skapade förändring? Eller var det något helt annat?

Bakgrund

Sent 1500-tal, Sverige. Kung Sigismund härskar över det polsk-litauiska samväldet. Men en dyster dag år 1592 får han meddelandet att hans far Johan III har dött. Han måste nu återvända till Sverige. Men där möter han inte bara kronan som väntar honom, utan även hertig Karl. Hans farbror som har spenderat de senaste åren med att så idéer om att han borde vara kung. När Sigismund skulle krönas till konung var det få, om någon, svensk adel som erkände honom. Den enda del av landet som erkände honom var Finland.

Efter år av krig kom så det avgörande slaget vid Stångebro, där han förlorade storskaligt. Och efter några år till av utmattande krig vann hertig Karl som blev krönt kung Karl IX.

Norre Förstad blir till

Stockholm hade stöttat Sigismund genom hela inbördeskriget. Därför bestraffade Karl IX de svekfulla stockholmarna, genom att skapa en ny stad som skulle vara helt separerad från Stockholm och då helt lojal mot honom.

Han skapade Norre Förstad, en stad på cirka 3000–4000 personer. Samtidigt som ”Gamla Stockholm” uppmätte en befolkning på över 10 000. Norra Förstadens makthavare möttes i ett rådhus vid Norrmalmstorg med utsikt mot slottet Tre Kronor. 1604 beslöt Karl IX att Norre Förstad skulle ha rätt att skicka representanter till borgarståndet i riksdagen.

Borgarna och adeln i det gamla Stockholm ogillade att deras makt kapats itu. De bönade om att Stockholm skulle återförenas igen, men kung Karl vägrade. Samtidigt arbetade borgarna i Norre Förstad på motsatsen, de ville få ner Förstadens privilegier på pränt.

Inte mycket blev officiellt erkänt, men så länge Karl IX fortsatte leva så skulle Förstadens öde inte vara hotat.

Även under kung Gustav II Adolf fortsatte Norre Förstad att blomstra, men efter hans död i Lützen 1632, såg framtiden mörkare ut för förstaden. Rikskansler Axel Oxenstierna ifrågasatte varför man skulle ha en konkurrerade stad bredvid Stockholm? Stockholm skulle utvecklas för att bli en värdig huvudstad för den snabbt uppåtgående stormakten. Och den 14 Maj 1635 återgick Norre Förstad återigen i Stockholms stad, och blev istället Norrmalm.

En teckning av Stockholm på 1630-talet

En teckning av Stockholm på 1630-talet

Teckningen visar hur Stockholm såg ut på 1630-talet. Tecknaren har stått på Kungsklippan (Kungsholmen) och skildrat vyn från Brunkebergsåsen, över Klara kyrka, Gamla Stan med Slott…

Norre Förstad varade i nästan 40 år, och var resultatet av en kung som ville kapa benen av sina motståndare.

Vilka bodde i Norre Förstad?

Norrmalm har en lång historia, till och med längre än Stockholm. I Brunkebergsåsen har man funnit rester från vikingatiden, sannolikt från byarna Ekeby och Väsby.

I början av 1600-talet hade Norre Förstad en befolkning på cirka 3000 personer och var till stor mån en kåkstad, likt en slum. Staden var ett virrvarr av gator och vägar. Stora delar av befolkningen var ”tjänstlösa och lösdrivare”. Staden tyngdes av skjutsfärder för kungliga tjänstemän, inkvartering av trupper och mycket mera.

1602 bestämmer sig norrmalmsborna för att demonstrera mot alla olidliga pålagor. När det verkar som om att ingen kommer lyssna, så lyssnar en man. En man med helt fel anledning att lyssna. Hertig Karl, senare kung Karl IX, utnyttjade demonstrationerna, och splittrade Stockholm för att säkerställa sin egen politiska makt. Nöjda med detta bildades Norre Förstad, med egen magistrat och sigill. I magistratet ingick två borgmästare och tolv rådmän. Förstaden hade flera lyckade år, tills den återigen blev integrerad med Stockholm.

Inom Norre Förstad fanns det mest gårdar och jordbruk, terrängen var välvuxen och den bebyggelse som fanns var, som sagt, ett virrvarr av vägar och gator. Hötorget, som tidigare tillhörde kyrkan, var innan dess en ladugård. När Gustav Vasa konfiskerade kyrkans egendomar blev Hötorget en avelsgård. Dock räckte inte fodret till, så från Uppland kom skatteleveranser i form av hö för att fylla på förråden. Kanske är det därifrån som platsen fått sitt namn?

Vad hände efteråt?

Efter att Norre Förstad försvann fortsatte Stockholm att expandera norrut. Den tidigare självständiga regionen integrerades med resten av Stockholm, och användes som Stockholms plats att experimentera på. Man byggde stora avenyer, i parisisk stil, man planerade flera stora projekt som skulle öka Stockholms prestige. På 1800-talet blev det hem för stora delar av Stockholms medelklass. Man byggde även Norra station som skulle agera som både gods-och passagerarstation.

Åkarestation vid Norra Bantorget 1913

Åkarestation vid Norra Bantorget 1913

Efter andra världskriget började Citysaneringen, ett renoveringsprojekt för stora delar av Stockholm, som kom att genomföras under 1950-, 1960- och 1970-talen. Denna ombyggnation var en av största som skedde under efterkrigstiden i Europa. (OBS: Märk att det stor ombyggnation, inte återuppbyggnad). Stora delar av Norrmalm revs, och efter konfrontation började man fokusera på restaurering istället för rivning och nybygge. Idag är Norrmalm känd för sina öppna gator, gamla vackra hus och goda livsvillkor.

Klara Folkets hus under rivning. Kv. Kajan

Klara Folkets hus under rivning. Kv. Kajan

Hur ser framtiden ut?

Framtiden för Norrmalm är fortsatt expansion. Just nu byggs Hagastaden, precis norr om Vasastan. Den lär antagligen sträcka sig längs Stockholms gräns mot Solna. Kanske, med årens lopp, löper Solna samma öde som Norre Förstad, att bli integrerade med Stockholm.

Historiska källor

När jag gjorde research använde jag mig främst av litterära källor samt historiska texter. Jag hittade endast ett fåtal historiska källor, däribland sigillet af Norre Förstad, en karta över Norrmalm under 1600-talet och "Framtiden för Norrmalm?" från Stadsbyggnadskontoret i Stockholm.

Man kan definitivt se att Norre Förstad har funnits, då sigillet har använts. Men det som är svårt är att hitta mer fakta då Norre Förstad bara varade i 40 år. Under dessa 40 år hamnade sällan många av förstadens privilegier och skyldigheter på pränt. Därför har få av dessa viktiga delar av förstaden överlevt.

Sigillet består av text och diverse markeringar. På sigillet står det:
”Förstads : Secrete Stochol : Norra.” Detta är en signatur att förstaden är ett separat administrativt organ från Stockholms stad, men fortfarande ligger inom Stockholmsområdet, och är Norr om Stockholm. Markeringarna visar en vasakärve på toppen av en krona, i vad som antingen är lågor eller högt gräs. På toppen av antingen en piedestal eller något sorts formation, möjligvis en pyramid. Detta kan ha flera innebörder, det kan betyda att Kronan ska bära Vasaätten genom elden, och säkerställa både deras och Norre Förstads framtid. De kan också innebära att den gamla Vasaätten, alltså Sigismund, inte längre har någon makt över dem. Men antagligen skulle det symbolisera Norre Förstads skydd mot Stockholms adel, som skulle sluka dem, likt elden, om de någonsin fick chansen. Sigillet användes antagligen på viktiga brev, pergament och dokument för att uppvisa en självständighet från Stockholm.

Kartan visar hur Norrmalm såg ut under 1600-talet. Man kan se de olika vägarna och generellt hur staden är indelad. En sak som är intressant att påpeka, är att Norre Förstads gränser inte står utmarkerade, vilket skulle kunna indikera att stadens delning inte var så uppmärksammad av varken kartograferna eller den generella befolkningen. Då uppstår frågor, som hur stark var den här delningen? Behövde man resetillstånd för att åka mellan städerna, eller var det öppna gränser? Hur lätt var det att driva en affär i en stad och leva i en annan? Samordnades den maritima handeln? Flera av dessa frågor är svåra att besvara, då delningen bara fanns i cirka 40 år, vilket bara är ett ögonblick på den historiska radarn.

Min sista källa är en ritning över hur Stockholm såg ut under 1600-talet. Den avbildar främst Gamla stan, men även Slussen och delar av Norrmalm. När jag försökt hitta källor för att använda i min text så hade jag svårt att hitta några som kunde visa att det fanns en markering, som skiljde Stockholm och Norre Förstad. Men jag tror att den här har en markering.
Om man tittar längst till höger så ser man början på ordet ”Norra” eller ”Norre”. Detta kan vara en beteckning som visar att Norre Förstad var skild från Stockholm på vissa kartor, eller så kan det bara vara ett sätt att markera vart norr är. Båda fallen kan vara lika sanna.

Avslutande slutsats

När man har undersökt all data som finns tillgänglig om Norre Förstad, så inser man först och främst att den data som finns är liten i kvantitet. Och den data som finns kvar från tiden då Norre Förstad fanns är ännu mer svårfunnen. Anledningen är att Förstadens rättigheter, privilegier och skyldigheter aldrig sattes på pränt, och därför så var de aldrig skyddade, och erkända, av mer än kungens ord och vapen.

Idag är det som var Norre Förstad, Norrmalm, fortfarande Stockholms skyltfönster. Många vill köpa in sig, antingen på Norrmalm eller Södermalm. Och det är förståeligt hur området i Norrmalm gick från slum och skog till mitten av en av Europas prestigefyllda städer.

Men frågan fortgår obesvarad. Vad var Norre Förstad? Norre Förstad var en stad som föddes, inte för att adeln krävde det, inte heller för att folket önskade det. Den föddes för att hertig, senare kung Karl IX, ville krossa sina rivalers maktbas. Han ville säkerställa att huvudstaden inte kunde enas emot honom som den hade gjort under inbördeskriget. Staden agerade som en intern buffert, de tusentals själarna inom dess gränser var endast pjäser i ett stort maktspel för Sverige.

Hade stadens rättigheter, privilegier och skyldigheter nedtecknats i officiella dokument så hade staden antagligen överlevt längre än bara några år. Den hade kanske överlevt långt in i framtiden. Det kommer vi aldrig få veta.

Men det var hela poängen, hade staden levt på mer än kungens ord så hade hans makt varit hotad. Norre Förstad var bara ett sätt för honom att kontrollera Stockholmsadeln och på så sätt se till att han höll makten.

Fanns det folk som faktisk ville, passionerat, att Norrmalm skulle vara självständigt? Ja, flera av borgarna och småadeln i Norre Förstad ville att självständigheten skulle säkerställas. Men kung Karl IX hade inga planer att göra något sådant. Norre Förstad var ett sätt för honom att dela, och härska.

Sedan när Sverige vann flera krig i Norden och runtom i Europa, började vindarna vända. Sverige, och då Stockholm, blev en stormakt, militära vinster upphöjde Sverige till en av Europas mest prestigefyllda länder. Men ett sådant viktigt land kunde ju knappast ha en delad huvudstad, Stockholm behövde uppvisa samma prestigefylldhet som landet den låg i.
Maktkampen var inte längre ett problem, Karl IX var död och hans rivaler stöttade nu stormaktstiden. När makten vinner, så vill alla vara del av den.

Därför behövdes inte Norre Förstad som separat stad för att säkra kungens makt. Så fort den inte behövdes längre, försvann kungens garanti och staden försvann. Norre Förstad föddes under en maktkamp, mellan den nya kungen och adeln. Dess undergång kom när kungens makt var säker och adeln ville ha del av makten.En fotnot i historien, och ännu ett exempel på hur folk delas för att stärka en makthavare…

Källförteckning

  • Larsson, Olle (2019 -10-30),”Sigismund var kung över två riken”, Populär Historia. URL: https://popularhistoria.se/sveriges-historia/kungar-drottningar/sigismund-var-kung-over-tva-riken (Hämtad 2020–05-25)
  • Okänd författare (2012),”Normalm Blir Till”, från norrmalm.myor.se. URL: http://norrmalm.myor.se/norrmalms-historia/norrmalm-blir-till-1600.html (Hämtad 2020–05-10).
  • JGH, texteromhistoria (2016-10-08),”Då Stockholm Delades i två städer”, https://texteromhistoria.wordpress.com/2016/10/08/da-stockholm-delades-i-tva-stader/ (Hämtad 2020–05-30).
  • ”Sigismund, kung av Polen”, https://sv.wikipedia.org/wiki/Sigismund#Kung_av_Polen (Hämtad 2020–05-15).
  • ”Karl IX”, https://sv.wikipedia.org/wiki/Karl_IX (Hämtad 2020–05-10).
  • Okänd författare (2007 - 2020),”Norrmalms Historia”, http://norrmalm.myor.se/norrmalms-historia/ (Hämtad 2020–05-14).